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Proponen al Padre Armando Alfaro como benemérito de la Patria

By Abril 26, 2023
La propuesta fue aprobada por la Comisión de Honores, ahora pasará a la discusión en el plenario legislativo. La propuesta fue aprobada por la Comisión de Honores, ahora pasará a la discusión en el plenario legislativo.

“Un sacerdote entregado a promover el desarrollo social entre los grupos más desfavorecidos que carecían de educación, vivienda digna y del trabajo necesario para enfrentar la desigualdad de un país sumido en la pobreza”.

Así habla el texto del proyecto propuesto para declarar benemérito de la Patria al padre Armando Alfaro Paniagua. Este documento fue presentado a nombre del diputado de Liberación Nacional, Gilberth Jiménez Siles, bajo el expediente número 23 546. 

Este miércoles 26 de abril el texto fue aprobado por la Comisión de Honores de la Asamblea Legislativa, ahora pasará a la discusión en el plenario, donde eventualmente se haría la declaratoria definitiva. 

¿Quién fue el Padre Armando?

Nació el 3 de diciembre de 1923 en la provincia de Heredia. Ingresó al Seminario Mayor en 1943, efectuó estudios de teología en el St. Meinrad Seminary, en Indiana, Estados Unidos.  Fue ordenado presbítero el 17 de diciembre de 1948.

También realizó una especialización en educación vocacional en el Stout State College, en Wisconsin, Estados Unidos. Posteriormente se graduó como profesor en educación vocacional y artes en la Universidad de Costa Rica.

El padre Armando Alfaro Paniagua es reconocido como el pionero de la educación vocacional en Costa Rica. Fundó centros educativos como el Colegio Técnico Vocacional de Heredia y el Colegio Vocacional Victor Manuel Sanabria en Desamparados.

Colaboró en la creación del Instituto Nacional de Aprendizaje (INA) y fue el primer director ejecutivo del Instituto Mixto de Ayuda Social (IMAS). 

Compadecido del sufrimiento de niñas y adolescentes agredidas sexualmente, ultrajadas y en muchos casos abandonadas a su suerte, fue un pilar providencial para el Padre Eladio Sancho, gestor de la creación y puesta en marcha de “La Posada de Belén - Hogar Madre Teresa de Calcuta”, institución dedicada a la atención integral de adolescentes madres y sus respectivos hijos, sin distingo de nacionalidad, credo, ni cultura.

Es conocido por ser uno de los primeros periodistas titulados en Costa Rica (se graduó en Estados Unidos) y, además, es uno de los fundadores del Colegio de Periodistas.

Fue galardonado con el Premio Nacional de Periodismo Pío Víquez en 1987. Actualmente, el Colegio de Periodistas otorga el Premio Presbítero Armando Alfaro, el cual reconoce a estudiantes de la carrera de Periodismo.

También fungió como presidente de la Cámara Nacional de Radio y como director de Eco Católico, cargo que desempeñó desde 1965 hasta 2007. Apoyó la creación de Radio Fides y otras emisoras católicas, así como de Telefides.

Educación para los limpiabotas

Hay muchas historias relacionadas con el Padre Armando. Por ejemplo, por petición de Mons. Victor Sanabria, II arzobispo de San José, se dedicó a acompañar y ayudar a un grupo de jóvenes limpiabotas, instalados en el Parque de Heredia. 

De esa experiencia, surgió la idea de un proyecto de educación para los más necesitados, a través de la enseñanza de un oficio. Fundó la primera Escuela Nocturna del país, junto al ministro de Educación, Uladislao Gámez. Esto con la idea de que aquellos jóvenes limpiabotas pudieran formarse académicamente.

La Escuela de Limpiabotas que funcionó de 1949 a 1952. En 1953 se convirtió en el Colegio Vocacional de Heredia, del cual el Padre Armando fue fundador y primer director.

De acuerdo con el texto del proyecto, el Padre Armando es considerado una persona “sensible, reflexiva, soñadora, no para provecho propio, sino en función del bien común”. Asimismo, resaltan su excelencia profesional, honestidad, espíritu de servicio, visión y compromiso con el bienestar de los sectores con menos oportunidades de la sociedad costarricense.

El presbítero destacó por sus múltiples cualidades y virtudes. Fue “un sacerdote docto y virtuoso, pedagogo, comunicador y promotor social, mentor, impulsor y organizador de la comunicación colectiva y de la educación vocacional”.

“También se le reconoce como un pastor entregado y hombre visionario y polifacético, siempre mantuvo como norte su entrega total a los demás, su solidaridad y gran compromiso con las personas más necesitadas del país”.

Danny Solano Gómez

Periodista, licenciado en Producción de Medios, especializado en temas de fe católica, trabaja en el Eco Católico desde el año 2009.

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