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La vejez es una etapa de vida, no una enfermedad

By Noviembre 25, 2021

Ante el rechazo generado por la intención de incluir el envejecimiento biológico como una enfermedad en la nueva versión de la Clasificación Estadística Internacional de Enfermedades y Problemas de Salud relacionados (conocida como CIE-11), la Organización Mundial de la Salud (OMS) decidió replantearse el uso del término “vejez” y buscar uno más adecuado.

La nueva Clasificación se publicaría el próximo año. En respuesta a una carta de la Asociación Gerontológica Costarricense (Ageco), el Dr. Robert Jakob, de Clasificaciones y Terminologías de la OMS, aseguró que “La vejez o el envejecimiento no están clasificados como una enfermedad en la CIE-11”.

Y explicó que “la CIE-11 contiene categorías que van más allá de las enfermedades e incluyen lesiones, resultados de exámenes, motivos de encuentro con el sistema sanitario y categorías para fines especiales”.

Y agregó: “También tiene categorías y normas para registrar situaciones en las que no es posible un diagnóstico claro. La CIE es una herramienta estadística y no está destinado a evaluar a las personas”.

No obstante, la OMS informó también que ha mantenido un diálogo con los grupos pertinentes sobre los fines de la CIE y el cambio del título “vejez” por un término que evite cualquier malentendido.

Por su parte, Johanna Fernández Gómez, presidenta de la Junta de Directiva de Ageco, comentó: “Apoyamos esta acción de la OMS de cambiar la palabra vejez por un término más adecuado que no relacione esta etapa de la vida con ideas viejistas, discriminatorias y que representan un retroceso en materia de derechos humanos de las personas mayores”.

La representante de Ageco expuso también que serán vigilantes de la propuesta que la comisión nacional presente ante el organismo internacional”.

En junio pasado, la institución solicitó a la OMS “revisar la intencionalidad y los alcances sociales de esta inclusión, de acuerdo con lo establecido en los Objetivos del Desarrollo Sostenible, la Década del Envejecimiento Saludable, la Campaña Mundial Contra el Edadismo, el Consenso de Montevideo y la Convención Interamericana sobre la Protección de los Derechos Humanos de las Personas Mayores”.

Y con base en ello, se pidió eliminar esta clasificación dentro del CIE-11, pues a su criterio “promueve prácticas viejistas basadas en la idea errónea de que la vejez tiene relación directa con la enfermedad o la dependencia”.

 

Molestia y rechazo

 

Anteriormente, la pretensión de utilizar el término vejez en la Clasificación de Enfermedades  había generado la molestia y el rechazo de diferentes organizaciones nacionales e internacionales a favor de los derechos y la dignidad de las personas adultas mayores, así como sectores médicos y académicos, pues consideran que la vejez no debe considerarse bajo ninguna circunstancia como una enfermedad.

Asimismo, señalaron que ese tipo de propuestas podrían generar confusión a la hora de diagnosticar una enfermedad o la causa de una muerte, por ejemplo, una persona puede tener un infarto a cualquier edad por diversas razones o morir a causa de un problema renal provocado por diversas razones, es decir, no por estar “viejo”.

Jenny Mora Vargas, psicogerontóloga de la Asociación Costarricense de Alzheimer, señala que la vejez no se describe como una enfermedad, sino como “una etapa de la vida, la de persona mayor, cuyo inicio no está claramente asociada a una edad definida pues dependerá de la esperanza de vida media al nacer, que a su vez depende del entorno en que ha vivido la persona”.

A manera de comparación expone que “el CIE-10 tiene la categoría P95 Muerte fetal de causa no especificada y la categoría R95 Síndrome de muerte súbita infantil. Una es propia del período de gestación y otra de la etapa conocida como infancia.  Sin embargo, no se les llama Gestación o Infancia, o sea no se les asigna el nombre de la etapa de la vida”.

Mora subraya que “no es correcto asociar un proceso que se da durante toda la vida, el envejecimiento, con una de las etapas, la vejez, que se define por los años cumplidos”.

Y agrega: “Estas categorías asociadas a la vejez muestran la existencia de una percepción equívoca de la vejez en el área de salud, pero reflejan una percepción errada más global que encontramos en muchas áreas de nuestro entorno social y que llega a afectar la autopercepción del adulto mayor”.

Para Vargas, hay políticas y estereotipos sociales discriminatorios, en los que se asume que se asumen ciertos cambios físicos y fisiológicos como propios de cierta edad, cuando en realidad aparecen en momentos muy diferentes para las diferentes personas.

“Las categorías en discusión de “vejez” y “senilidad” favorecen esta visión discriminatoria hacia la persona mayor al establecer que entrar a una cierta edad se cambia la condición de una persona sana a una persona enferma”, denunció.

Danny Solano Gómez

Periodista, licenciado en Producción de Medios, especializado en temas de fe católica, trabaja en el Eco Católico desde el año 2009.

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