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Sagradas Escrituras: Cornelio

By Pbro. Mario Montes M. Mayo 02, 2022

Había en Cesarea un hombre llamado Cornelio, centurión de la cohorte itálica. Era un hombre piadoso y temeroso de Dios, lo mismo que toda su familia; hacía abundantes limosnas al pueblo y oraba a Dios sin cesar. Este hombre tuvo una visión: un día, cerca de las tres de la tarde, vio claramente al Ángel de Dios que entraba en su casa y le decía: «Cornelio». Este lo miró lleno de temor, y le preguntó: “¿Qué quieres de mí, Señor?”. El Ángel le dijo: “Tus oraciones y tus limosnas han llegado hasta Dios y él se ha acordado de ti. Envía ahora algunos hombres a Jope en busca de Simón, llamado Pedro, que se hospeda en la casa de un tal Simón, un curtidor que vive a la orilla del mar”.

En cuanto el Ángel se alejó, Cornelio llamó a dos de sus servidores y a un soldado piadoso de los que estaban a sus órdenes. Después de haberles contado lo sucedido, los envió a Jope (Hech 10,1-8).

 

Cornelio y su historia

 

Así comienza la historia del centurión Cornelio que, en el libro de los Hechos de los Apóstoles, adquiere gran relevancia, pues fue el primer pagano en ser destinatario del anuncio de Cristo y aceptado en la comunidad cristiana, sin hacerse circuncidar. San Lucas le dedica prácticamente dos capítulos de su libro (Hech 10,1-11,18). Era un centurión y jefe de una compañía o destacamento de soldados romanos, presente en Cesarea Marítima, que era la sede de la administración romana en Judea. Allí se encontraba con toda su casa, es decir, con su familia y servicio. Cornelio era un “temeroso de Dios”, es decir, aquellos gentiles simpatizantes del judaísmo, que adoptaban el monoteísmo de Israel y el estilo de vida judío, pero no se circuncidaban ni se les pedía cumplir la ley, a no ser aquello mínimo que les permitiera estar con los judíos. Poseía bienes y así lo indican los esclavos que tenía a su servicio y sus generosas limosnas, como Tabita (Hech 9,36).

Sin embargo, San Lucas no lo califica como hombre rico o pudiente, pues, para el evangelista, los ricos son quienes se dedican a acumular bienes y ponen su confianza en ellos (Lc 12,13-21), y se hacen incapaces de ser solidarios (Hech 2,45; 4,34-35). Las palabras del Ángel de Dios a Cornelio (Hech 10,3.22) y del Espíritu Santo, muestran que la iniciativa de anunciar a Jesús a los paganos, no es de Pedro, sino de Dios (ver Gál 2,9). Llama la atención la oración y las limosnas de este hombre, prácticas típicamente judías (ver Mt 6,2-6), que además eran las obras buenas del judaísmo por excelencia.

Teniendo en cuenta lo anterior no tendría nada de particular que se la apareciera un ángel. De esta forma se nos dice que Dios ha escuchado su oración y lo conduce en el camino para llegar a la verdad completa, colocando a Pedro en su camino. Cornelio ni siquiera lo conoce. San Lucas enseña con ello que el hombre debe dejarse guiar, en todos sus pasos, por la acción e inspiración de Dios. Por otra parte, hemos de decir que San Lucas pretende establecer la semejanza entre la acción evangelizadora de la Iglesia y la de Jesús. Por cierto, encontramos un relato muy parecido en la vida de Jesús, en su encuentro con el centurión de Cafarnaún y la curación del criado, en Lc 7,1-10.

Lo que sigue en esta historia (Hech 10,9-48), son las visiones de Cornelio y de Pedro, el encuentro de ambos en casa del centurión, el discurso de Pedro, haciendo notar que Dios no hace acepción de personas, el evento de un “pequeño Pentecostés”, por así decirlo, similar al ocurrido en Hech 2,1-4, en el cual el Espíritu Santo se derrama sobre aquellos hombres y, posteriormente, el bautismo de esos primeros paganos. En Hech 11,1-1-18, Pedro se justifica ante los judeocristianos de Jerusalén, por el hecho de haber entrado a la casa de este pagano sin problema alguno, su predicación y administración del bautismo y demás, quedando todos contentos, satisfechos y admirados, de que la salvación de Dios haya sido destinada para los paganos sin distinción.

 

El don del Espíritu Santo para todos

 

La aceptación de la entrada de los paganos convertidos en la comunidad cristiana, sin obligarles a aceptar previamente la religión y las prácticas judías, fue un hecho que trastocó el rumbo de la primitiva Iglesia. Significó un decisivo cambio de planteamientos, y fue fuente de muchas discusiones y enfrentamientos. Las cartas de Pablo están llenas de referencias a esta cuestión, y el mismo libro de los Hechos de los Apóstoles, nos presenta el debate sobre este el tema en el llamado "Concilio de Jerusalén" (Hech 15). La aceptaci6n de esta entrada es el resultado de llevar hasta las últimas consecuencias, el sentido del mensaje de Jesús y de su resurrección: la humanidad entera está llamada a unirse a la vida nueva de Jesús, y la única condición exigible es aceptarlo a él como Señor y querer seguir el mensaje que él anunció.

El libro de los Hechos quiere mostrar -antes de presentar la cuestión como debate y decisión de la comunidad, en el "Concilio de Jerusalén"- que esta entrada de los paganos es una decisión a la que empuja Dios mismo con su fuerza, con su Espíritu. Y eso es lo que nos presenta la historia de Cornelio (ver el texto de la primera lectura del Sexto Domingo de Pascua, un resumen, en Hech 10, 25-26.34-35.44-48).

Pedro tuvo varias visiones celestiales previas (Hech 10,9-16; 11,4-10), que demuestran cómo Dios trata de convencerlo del cambio que tiene que hacer y cómo se explica que Cornelio se sienta atraído por la fe cristiana. Eso es una novedad inesperada, que a Pedro en principio le cuesta aceptar. Pero finalmente, movido por Dios, va a casa de Cornelio con un grupo de judíos creyentes. Y se rompe el primer tabú: Pedro entra en la casa del pagano, y así muestra que ahora ya no hay lugares ni personas impuras. Pedro anuncia la Buena Noticia a toda la familia de Cornelio. Y entonces viene la acción de Dios, para romper definitivamente las reticencias: los paganos que escuchan la predicación quedan transformados, reaccionan como reaccionaron los apóstoles el día de Pentecostés. Eso demuestra que Dios quiere que sean admitidos como cristianos sin más condiciones.

 

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