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El católico que creó el sistema de lectura y escritura para ciegos

By Redacción Enero 04, 2022
Braille publicó su propio sistema en 1829 y agregó símbolos para las matemáticas y la música. Braille publicó su propio sistema en 1829 y agregó símbolos para las matemáticas y la música.

Muchas personas saben que existe un sistema de lectura y escritura para ciegos denominado Braille, pero pocos conocen la historia del hombre que lo creó, un músico católico del siglo XIX.

Louis Braille nació el 4 de enero de 1809 en un pueblo llamado Coupvray en Francia. Él y sus tres hermanos vivían con sus padres, Monique Braille y Simon-Rene Braille. Su padre era curtidor y Louis solía pasar tiempo jugando en su taller. Cuando tenía tres años, estaba jugando con algunas herramientas tratando de hacer agujeros en un pedazo de cuero con un punzón. Mientras presionaba hacia abajo para introducir el punto, la herramienta se deslizó y lo golpeó en un ojo.

La herida de Louis se infectó y se le extendió al otro ojo.  Para cuando el pequeño tenía cinco años, estaba completamente ciego en ambos ojos. Se dice que les preguntaba a sus padres “¿Por qué siempre está tan oscuro?”.

A pesar de la situación, los padres de Louis decidieron enviarlo a la escuela, solo podía aprender escuchando, pero aun así destacó; lo enviaron luego al Institut National des Jeunes Aveugles, una de las primeras escuelas para ciegos del mundo, donde Braille desarrolló sus talentos aun viviendo grandes carencias.

Allí les enseñaban a leer usando el alfabeto normal en relieve, ampliado y en cartón grueso para que los niños pudieran reconocer las letras, por eso solo tenían tres libros.

A los 12 años, Louis conoció el sistema de lectura nocturna que había desarrollado el capitán Charles Barbier para facilitar la comunicación con los soldados en las noches, de manera que no tuvieran que encender linternas para leer. Se trataba de un código de puntos y rayas en papel grueso. Estas impresiones podrían interpretarse con solo tocarlas con un dedo.  

El sistema de Barbier era complicado, pero Braille se inspiró en él para crear un sistema propio. Cuando Braille tenía 15 años, había recortado los 12 puntos de Barbier en seis y había encontrado 63 formas de usar una celda de seis puntos en un área no más grande que la punta de un dedo. Para ello, usó la misma herramienta que le ocasionó la herida que lo dejó ciego.

Braille publicó su propio sistema en 1829 y agregó símbolos para las matemáticas y la música. En 1833 se le ofreció una cátedra completa donde enseñaba historia, geometría y álgebra en el instituto donde él había estudiado, pero no le permitieron usar su sistema.

El oído de Braille para la música le permitió convertirse en un violonchelista y organista consumado. Entre 1834 y 1839 ocupó el cargo de organista en la Iglesia de Saint-Nicolas-des-Champs y más tarde en la Iglesia de Saint-Vincent-de-Paul.

A los 40 años, se vio obligado a regresar a Coupvray debido a una enfermedad respiratoria persistente. En 1852 Louis Braille murió, solo dos días después de cumplir 43 años.  

Fue hasta 1854, por la insistencia abrumadora de los alumnos ciegos, que el sistema Braille se implementó en el Instituto.

En 1952, los logros de Louis Braille fueron reconocidos por el gobierno francés y su cuerpo fue exhumado del cementerio de su ciudad natal de Coupvray y enterrado nuevamente en el Panteón de París, junto con otros héroes nacionales. Sin embargo, el alcalde de Coupvray insistió en que retiraran las manos de Braille y las enterraran en el cementerio del pueblo.

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