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Sagradas Escrituras: El mago Bar Jesús

By Pbro. Mario Montes M. Junio 12, 2022

A partir del capítulo 13  del libro de los  Hechos de los Apóstoles, comienzan los viajes misioneros de San Pablo (Hech 13-28). El primero nos lo cuenta San Lucas (Hech 15,1-15,35) con todo detalle y tanto Pablo como Bernabé, comienzan este periplo enviados por el Espíritu Santo, comenzando por la isla de Chipre y llevando como acompañante a Juan Marcos, el que sería el evangelista San Marcos (Hech 13,4-5). La acción misionera del Apóstol se dirige primero a los judíos y luego a los paganos. Al llegar a Pafos, ocurrió el encuentro con un mago judío llamado Bar Jesús:

Recorrieron toda la isla y llegaron hasta Pafos, donde encontraron a un mago judío llamado Barjesús, que se hacía pasar por profeta y estaba vinculado al procónsul Sergio Pablo, hombre de gran prudencia. Este hizo llamar a Bernabé y a Saulo, porque deseaba escuchar la Palabra de Dios. Pero los discípulos chocaron con la oposición de Barjesús –llamado Elimas, que significa mago– el cual quería impedir que el procónsul abrazara la fe.

Saulo, llamado también Pablo, lleno del Espíritu Santo, clavó los ojos en él, y le dijo: “Hombre falso y lleno de maldad, hijo del diablo, enemigo de la justicia, ¿cuándo dejarás de torcer los rectos caminos del Señor? Ahora la mano del Señor va a caer sobre ti: quedarás ciego y privado por un tiempo de la luz del sol”. En ese mismo momento, se vio envuelto en oscuridad y tinieblas, y andaba a tientas buscando a alguien que le tendiera la mano. Al ver lo que había sucedido, el procónsul, profundamente impresionado por la doctrina del Señor, abrazó la fe (Hech 13,6-12)

 

¿Quién era este personaje?

 

Aquí aparecen dos personajes: por un lado, un falso profeta judío llamado Bar Jesús (literalmente: hijo o discípulo de Jesús); y por otro, el procónsul Sergio Paulo. Bar Jesús pone obstáculos a la conversión del procónsul. En el relato de San Lucas, estos personajes tienen un carácter simbólico. Bar Jesús representa el falso profetismo judío, que obstaculiza la conversión de los gentiles y Sergio Paulo, hombre prudente y deseoso de escuchar la Palabra de Dios, representa a los gentiles abiertos a la evangelización. Al respecto, en la traducción del Nuevo Testamento, de la Biblia de la Iglesia en América, del Celam, los traductores comentan lo siguiente acerca de este episodio:

“Al comenzar el relato de la obra misionera de Pablo entre los paganos, Lucas deja de llamarlo “Saúl”, su nombre judío y empieza a llamarlo “Pablo”, nombre grecolatino. Bernabé y Pablo tienen como colaborador a Juan Marcos, primo de Bernabé (12,12; Col 4,10). Se dirigen primero a la isla de Chipre, de donde era originario Bernabé (Hech 4,36). Allí se encuentran con la oposición de Berjesús, un mago y falso profeta.

El enfrentamiento entre personajes bíblicos, por un lado, con magos y profetas del paganismo, por otro, es un tema recurrente en la literatura judía. El propósito es mostrar la superioridad de los enviados de Dios frente a los representantes de otras divinidades (Éx 7,10-12; Dn 2,27-28; 4,1-5). Pablo, que ha sido elegido y enviado por el Espíritu Santo y está lleno de él (Hch 13,2.4.9), pone en evidencia y destruye a un agente de la maldad que se opone a que la gente crea en el Evangelio (13,8). Evangelizar es anunciar a Jesucristo para establecer en el ser humano y en el mundo, por la acción del Espíritu,  el dominio de Dios en cuanto Padre, es decir, hacer realidad la soberanía de su misericordia y vida ofrecida por su Hijo” (Comentario al pie de página del libro de los Hechos de los Apóstoles, páginas 369-370 de la mencionada traducción).

Por lo que vemos, tenemos aquí la primera dificultad, de las muchas que enfrentará San Pablo a lo largo de su trabajo misionero, empezando por este falso profeta, llamado también Elimas,  que trata de impedir el avance de la fe, como sucedió y sucede a lo largo de la historia de la Iglesia hasta nuestros días. Saulo, lleno del Espíritu Santo, se enfrenta con dureza a Bar Jesús, a quien acusa de ser “hombre falso y lleno de maldad”, de ser “hijo del diablo, enemigo de toda justicia” y de torcer los caminos del Señor.

Es un juicio duro que nos recuerda la condena que hizo Pedro de Simón el mago en Samaría (Hech 8,20-23). Saulo está condenando aquí ese judaísmo falso que aparta a los gentiles de la conversión, y con el cual se identificaba él antes de su conversión. Por eso Saulo lo deja ciego, del mismo modo que él había quedado ciego al encontrarse con Cristo resucitado camino de Damasco (Hech 9,8-9). Pero lo ciega sólo por un tiempo, dado que espera su conversión.

La oposición al Evangelio es cosa de todos los días como bien sabemos, pues ya el mismo Jesús la sufrió en carne propia (Mc 6,1-6; Mt 13,53-58; Lc 4,23-30). Todo profeta enviado por Dios está llamado a denunciar el mal para enderezar los senderos torcidos, por ello su prédica no puede esperar la adhesión entusiasta de las masas y multitudes. Muchos dirán acaso “qué bien habla”, pero cuando sus palabras como espada de doble filo penetren hasta las coyunturas de su ser y denuncien sus tinieblas, invitándolos a abandonar las sendas torcidas y convertirse de su mala conducta, para caminar a la luz de los designios divinos, lejos de escucharlo con humildad y cambiar de vida, buscarán quitar de en medio a quien denuncia su maldad (ver Sab 2, 14.20).

El Señor sabe bien que “ningún profeta es bien recibido en su tierra”. La tarea del profeta no es fácil. Al mensajero divino que es fiel a su misión, no le espera una multitudinaria acogida, fama, aplausos, reconocimiento de las multitudes o de los poderosos. Un profeta encontrará resistencia y oposición a veces muy dura, y la oposición más fuerte parece ser de los de su propia casa, es decir, de aquellos que viven con él y “ya lo conocen” (Lc 4,23-24). Pero, como San Pablo, sigamos adelante en la tarea de anunciar a Cristo, enfrentando con valentía los obstáculos que se presenten.

 

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