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Por mi hermano y por muchas personas, hablo del Trastorno Bipolar

By Willy Chaves Cortés, OFS Orientador Familiar, UJPll / Máster en Comunicación Política, UCR Abril 02, 2024

El 30 de marzo se conmemoró el Día Mundial del Trastorno Bipolar. Es el natalicio de Vicent Van Gogh, famosísimo pintor que fue diagnosticado de, posiblemente, padecer dicho trastorno. Fue un diagnóstico póstumo.

Este tipo de trastorno es una afección del estado de ánimo que puede provocar cambios intensos.

Mi hermano, quien hace 13 años se suicidó lo padeció, también muchas personas que quiero y aprecio lo padecen, se niegan a buscar a ayuda por miedo al estigma y la discriminación aun prevalece y es la causa de mis más de 30 años de activismo a favor de la salud mental, mucho ha contribuido la sociedad civil en trabajar propuestas de atención integral para pacientes, amigos y familiares.

¿Qué es el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar es trastorno del estado del ánimo, es una enfermedad crónica y recurrente que se manifiesta principalmente por episodios alternantes de sintomatología depresiva (episodios depresivos) y periodos de exaltación del humor e incremento de la vitalidad (episodios maníacos o hipomaníacos).

El trastorno bipolar comienza a manifestarse típicamente en la adolescencia, 3ª o 4ª década de la vida.

El primer episodio puede ser maníaco, depresivo o mixto lo que conllevará que este trastorno debute con una determinada sintomatología.

En general, los episodios maníacos predominan en la juventud e inicio de edad adulta y los episodios depresivos predominan en edades más avanzadas, aunque se han descrito primeros casos de manía por encima de los 65 años.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno bipolar?

Existen distintos tipos de bipolaridad que se pueden manifestar de distintos modos a lo largo de la vida.

En el trastorno bipolar tipo I se alternan episodios maníacos, depresivos y mixtos; en el trastorno bipolar tipo II se alternan episodios depresivos e hipomaníacos; y en la ciclotimia, una forma más leve de bipolaridad, se alternan numerosos periodos de síntomas depresivos que no llegan a alcanzar la intensidad o criterios suficientes de depresión mayor con otros periodos de síntomas hipomaníacos.

En el episodio maníaco, típicamente, se va desarrollando durante 1 o 2 semanas un humor eufórico o irritable, junto con otros síntomas como ideas de grandiosidad, disminución de la necesidad de dormir, aceleración del habla e hiperactividad.

Los episodios maníacos pueden cursar también con síntomas psicóticos (delirios y alucinaciones) y desinhibición conductual que pueden generar situaciones de riesgo para el propio paciente y las personas de su entorno.

Los síntomas más habituales son:

  • Episodios maníacos con euforia o irritabilidad, ideas de grandiosidad, aceleración del habla, hiperactividad, etc.
  • Episodios depresivoscon retardo psicomotor y/o hipersomnia, alteración del estado de ánimo, etc.

Cuando el trastorno comienza por un episodio depresivo es frecuente que se trate de una depresión leve de semanas o meses de duración, con enlentecimiento psicomotor y/o hipersomnia (que no debe confundirse con un estado de pereza). Estos síntomas luego evolucionan a manía.

Durante el episodio mixto coexisten síntomas de manía como la aceleración del habla, la hiperactividad y las ideas de grandiosidad junto con otros que aparecen en la depresión grave como la desesperanza, los sentimientos de culpa exagerados y la ideación suicida.

¿Cuáles son las causas del trastorno bipolar?

En la causa del trastorno bipolar predomina el componente biológico y un modelo muy aceptado explica la enfermedad como resultado de la combinación de una componente genética con determinadas situaciones vitales adversas que actúan como desencadenantes.

Los efectos probablemente pequeños, aditivos e interactivos de muchos genes confieren una mayor vulnerabilidad personal que posibilita que determinadas situaciones como el estrés, los periodos de falta de horas de sueño o el consumo de drogas o sustancias estimulantes ocasionen un desequilibrio de sistemas neuroquímicos (serotonina, noradrenalina, dopamina, etc.) y probablemente hormonal que a su vez provocan los síntomas psíquicos y físicos de la enfermedad

¿Cómo se diagnostica el trastorno bipolar?

El diagnóstico del trastorno bipolar se basa en la evaluación clínica por parte del especialista en Psiquiatría.

Presenta síntomas y signos bastante característicos, lo que hace que no sea necesario, en muchos casos, realizar ninguna otra prueba diagnóstica.

  • Entrevista diagnóstica.
  • Si se sospecha que puede tener una causa orgánica, conviene realizar otras pruebas como la resonancia magnética, analíticas y valoración por otros especialistas.
  • Pruebas de psicodiagnóstico.

¿Cómo se trata el trastorno bipolar?

Aunque en la actualidad el trastorno bipolar no tiene cura, existen tratamientos específicos cuyo objetivo es controlar la enfermedad en su aspecto de recurrencia, intentando mejorar y prevenir los episodios maníacos y depresivos y mejorar también la cronicidad, intentando que la evolución a largo plazo sea lo mejor posible.

El tratamiento se basará en el uso de fármacos, psicoeducación y psicoterapia en la que se ayuda al paciente a conocer aspectos de la forma de trastorno bipolar que presenta y cómo le afecta a cada persona en concreto.

Unas medidas de estilo de vida saludable (regularidad en el horario, cuidar las horas de sueño, evitar el consumo de drogas, realizar ejercicio físico, etc.) ayudan a prevenir y controlar la sintomatología.

Cuando ingrese a estudiar Orientación Familiar a la Universidad Juan Pablo ll, estaba absolutamente convencido que desde la Orientación Familiar, seguiría visibilizando la importancia que tiene la salud mental en la construcción de los determinantes de la salud, dimos importantes luchas de la mano de grandes profesionales de la salud mental, quienes  siempre entendieron que sin la participación de la sociedad civil, la salud mental no avanza, hoy como país hemos fortalecido la agenda social de la salud mental, con una Política de Salud Mental , un plan nacional de salud mental que esta nuevamente en proceso de construcción, una ley de salud mental y una Secretaria técnica de salud mental.

La Universidad Juan Pablo ll, representa a la Sociedad Civil en el Consejo Nacional de Salud Mental, creo la única especialización en Orientación Integral de Centro América y de América Latina, visibilizando en la maya curricular de la misma todos los temas de la agenda de salud mental, de verdad que hemos avanzado muchísimo, la lucha a favor de la salud mental ha valido la pena.

En homenaje a mi hermano Alban, seguiré luchando para que nadie pierda la vida a causa de este trastorno, gracias a todas las personas que han sido parte de estas batallas a favor de la salud mental, sin ustedes nada sería posible.

Si no cuidas tu salud mental, por más que la vida te sonría, siempre encontrarás una mueca triste en el espejo.

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