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Diez hábitos diarios para cuidar el corazón

By Noviembre 10, 2022

Las enfermedades cardiovasculares siguen siendo una de las principales causas de muerte entre los costarricenses, por lo que cada vez es más común ver personas que presentan eventos cardíacos con desenlaces negativos.

Según los datos más recientes disponibles del Instituto Nacional de Estadística y Censos (INEC), de las 11.550 muertes registradas en el primer semestre del 2020, 573 correspondieron a infarto agudo del miocardio y más de 1.280 a enfermedades ligadas al corazón y cerebrovasculares.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que estas enfermedades son las responsables del 31% de los fallecimientos mundiales, con más de 17 millones de muertes al año, duplicando la mortalidad generada por todos los tipos de cáncer unidos.

Las enfermedades cardiovasculares son un grupo de trastornos del corazón y de los vasos sanguíneos que se generan por un decrecimiento u obstrucción del flujo de sangre en las venas y arterias del cuerpo.

Si bien estos padecimientos son más frecuentes en adultos mayores, algunas complicaciones como la acumulación de placa de colesterol en las arterias (ateroesclerosis) pueden iniciar desde edades tempranas.

Algunos tipos de enfermedades cardiovasculares son:

Enfermedad arterial coronaria (EAC): ocurre cuando los vasos sanguíneos que suministran sangre, oxígeno y nutrientes al corazón se inflaman e incrementan los depósitos de colesterol que limitan el flujo sanguíneo, causando síntomas como dolor en el pecho y dificultad para respirar.

Enfermedad arterial periférica (EAP): es un proceso de obstrucción que se presenta en las arterias de las piernas o aquellas que llevan la sangre al cerebro. Las piernas generalmente no reciben el flujo sanguíneo suficiente, lo que provoca dolor recurrente al caminar y puede llegar a una consecuencia tan grave como una amputación en una extremidad.

Las enfermedades cardiovasculares con frecuencia no provocan síntomas. Sin embargo, a medida que la acumulación de placa en las arterias empeora, comienzan a aparecer señales de alarma, como por ejemplo: dolor de pecho, falta de aire, fatiga desproporcionada,  y desmayos.

También son señales de alerta la sensación de taquicardia, los dolores o calambres en las piernas con la actividad física, el debilidad o entumecimiento de las piernas, las úlceras en los pies o en las piernas que no cicatrizan y el cambio del color de la piel.

 

Cuidado con la hipertensión

 

Según datos de la Dirección de Vigilancia de la Salud del Ministerio de Salud, en nuestro país para el año 2021 se notificaron 19.507 nuevos casos con hipertensión arterial, lo que da un promedio de 53 personas diagnosticadas diariamente con esta enfermedad.

La hipertensión arterial aumenta considerablemente el riesgo de padecer enfermedades renales y cerebrales y es el principal factor de riesgo para padecer enfermedades cardiovasculares, que se encuentran entre las principales causas de muerte a nivel mundial.

Durante el 2020 se reportaron en el país un total de 336 defunciones asociadas a la hipertensión arterial, aumentando en un 26% con respecto al año 2019 en donde se contabilizaron 265 muertes.

Tomando en cuenta que un diagnóstico temprano puede hacer la diferencia entre la vida y la muerte, el Ministerio de Salud y la Organización Panamericana de la Salud hacen un llamado a la población a mantener una dieta saludable, realizar ejercicio regularmente, controlar el peso, limitar el consumo del alcohol, evitar el fumado y controlar el estrés con el fin de reducir el riesgo de padecer hipertensión arterial.

Además, se le recuerda a la población la importancia de asistir a controles médicos rutinarios, con el fin de que pueda monitorear su presión arterial y recibir diagnóstico y tratamientos oportunos en caso de ser necesario.

 

Cambios en el estilo de vida

 

Igualmente preocupados por esta situación, en el mes que se celebra el Día Mundial del Corazón específicamente el 29 de setiembre, el Colegio de Médicos y Cirujanos pide a los ciudadanos revisar el estado de su corazón y sus hábitos de vida, especialmente de aquellos que puedan comprometer la salud del órgano más importante del cuerpo. 

Las autoridades médicas advierten que ver tantos casos de personas que sufren eventos cardíacos obliga a hacer cambios en el estilo de vida para mejorar la condición de salud y la expectativa de vida. 

¿Las causas? Para el Dr. Elliott Garita Jiménez, médico especialista en cirugía cardiovascular toráxica y secretario de la Junta de Gobierno del Colegio de Médicos y Cirujanos, la hipertensión, diabetes, fumado y la obesidad, además del estrés que acumulan las personas a diario, generan mayor presión sobre las condiciones que ya de por sí deterioran la calidad de vida y, por ende, terminan provocando eventos cardíacos. 

Para cuidar más del corazón, el Dr. Garita Jiménez enlista una serie de hábitos que, al aplicarse todos los días, representan estímulos positivos para la salud del corazón: Una hora de ejercicio, dos litros de agua, tres tazas de té o café, cuatro porciones de fruta, cinco tiempos de comida, seis canciones que inspiran, siete minutos de risa, ocho horas de sueño, nueve páginas de un buen libro y al menos  diez minutos de reflexión.

Laura Ávila Chacón

Periodista, especializada en fotoperiodismo y comunicación de masas, trabaja en el Eco Católico desde el año 2007.

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