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Ministro de Agricultura: “Hay que volver los ojos a la agricultura”

By Mayo 30, 2020

Ha dicho que las políticas agrícolas desarrolladas por los gobiernos desde 1990 al 2014 pusieron de rodillas los productores de Costa Rica, asimismo ha llamado la atención sobre la caída del crédito para el agro a un 3% del total, cuando por ley debería ser de un 10%.

Renato Alvarado, ministro de Agricultura y Ganadería, también ha llamado mercaderes a los defensores de la apertura comercial, ha criticado la eliminación de los fondos de inversión del MAG y la reducción de la capacidad productiva de frijol y de arroz. Eco Católico conversó con él para abordar estos temas. A continuación un extracto de la entrevista:

Usted habla de problemas derivados de la apertura comercial, de ganadores y perdedores ¿quiénes son beneficiados y perjudicados con el sistema actual?

De lo que tenemos que hablar es que la agricultura en este país tiene dos motores. Uno es el de la exportación, son productos exitosos en el mercado internacional como piña, banano, melón, sandía, yuca y algunos otros. Pero hay otra agricultura que llamamos de mercado interno, que requiere acompañamiento y observación para garantizar el consumo de producto nacional. Mucho de lo que se produce en el país tiene que competir con producción internacional, en países donde hay ayudas a los productores, cosa que no sucede aquí; hablamos de subvenciones del seguro de cosechas hasta de un 80%, que si bien no es un subsidio directo a la producción es una ayuda al productor; en Costa Rica estamos empezando a trabajar con los seguros de cosecha, no es una práctica que tengamos y esto pone en riesgo las cosechas y dificulta el crédito.

¿Qué papel juega el intermediario en esta realidad?

Uno de los grandes defectos que tiene la agricultura nacional es la intermediación, la manera cómo los productores reciben un precio que no necesariamente es el más adecuado, porque los dan por debajo de los costos de producción y, por otra parte, el consumidor termina recibiendo a veces un precio muy alto por el mismo producto, ya que en la cadena de intermediación se van encareciendo. Hemos estado insistiendo junto con el MEIC que debemos hacer estudios de cadenas de valor para hacer transparente el mercado, poder identificar esas distorsiones y permitir a los agricultores ser competitivos. Cuando hablamos de la necesidad de la transformación de la agricultura nacional para hacerla más eficiente, también tiene que ver con que el mercado sea transparente, de manera que los agricultores vendan su producto, tengan rédito por su trabajo y puedan innovar, porque si no se tiene el retorno de la inversión no se puede pedir a un agricultor que haga inversión tecnológica.

Hay un grupo de agricultores que proponen un sistema de subasta, ¿el gobierno sabe de esta iniciativa? ¿la apoya?

Conozco la propuesta, entiendo que se presentó en el gobierno pasado, también vinieron a presentármela e hice algunas observaciones. Hemos insistido en que lo que tenemos que hacer, más que subastar, es poner a los agricultores de cara a los consumidores, como sucede ahora que el Covid-19 ha venido a demostrar que lo que requerimos es la innovación del proceso de comercialización, los agricultores no pueden seguir pensando que su trabajo termina en el portón de la finca, tienen que pensar que su trabajo termina cuando el producto está en las manos del consumidor. Hemos propuesto desarrollar mercados inteligentes que sean regionalizados, donde los agricultores puedan vender su producto directo al consumidor, donde también estos mercados estén entrelazados digitalmente. Las zonas son distintas, producen distintos productos, se puede abastecer toda la demanda del consumidor en todo el territorio. A veces se complica porque no se tienen las condiciones ni las características meteorológicas ni de microclimas para producir todos los productos, por lo tanto, una red de mercados locales permitiría hacer un trasiego de mercancías entre esos productores y así, abastecer esos pequeños mercados regionales con productos de diferentes lugares. Hemos venido trabajando, nos da la razón la pandemia porque los agricultores han empezado a hacer comercialización directa a través de plataformas digitales.

Usted critica las políticas de los gobiernos de 1990 a 2014, pero para los agricultores los últimos dos gobiernos han hecho lo mismo que los anteriores, ¿qué tiene que decir?

Es parte de lo que hemos insistido, la necesidad de una reestructuración de las políticas públicas. Y cuando hablamos de las políticas públicas no hablamos del Ministerio de Agricultura sino del sistema bancario, con una política pública clara, los bancos estatales son bancos que le pertenecen a los costarricenses, deben tener políticas cercanas a la inversión y a la recuperación de la agricultura. En políticas públicas hemos estado hablando también de la innovación y la transformación tecnológica, no es posible por ejemplo que nosotros no tengamos innovación y mejoramiento en las semillas. Es de lo que hablamos, de volver los ojos a la agricultura, no con una visión de un productor pobrecitico, que no va a salir adelante, sino de un productor tecnificado que tenga capacidad de ser resiliente para sobrevivir.

Don Renato, pero da la impresión que usted mismo reconoce que en este gobierno no se han tomado decisiones significativas para proteger al agro…

Bueno, el tema de la situación financiera nos ponía una serie de limitaciones para mejorar y avanzar en toda esta lógica de la innovación, veníamos con un mejoramiento sustantivo, a partir de enero, de toda la situación financiera del país y así podíamos buscar mayor inversión en el agro, estábamos contentos con el comportamiento de la economía nacional, de cómo se venía recuperando… y desafortunadamente se vino el Covid-19, eso trajo una dificultad mayor al agro. Creo que de cara a una crisis hay una oportunidad para mejorar, encontrar aquellos grandes cuellos de botella que no se podían resolver y, ahora con una mirada mucho más seria y preocupada por lo que se necesita hacer en la agricultura, tenemos el apoyo de diputados en la Asamblea Legislativa, dispuestos a legislar en función de la transformación de la agricultura y el mejoramiento de la misma.

Last modified on Sábado, 20 Junio 2020 18:25
Danny Solano Gómez

Periodista, licenciado en Producción de Medios, especializado en temas de fe católica, trabaja en el Eco Católico desde el año 2009.

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